Extinto na natureza, Mutum-Alagoas (Pauxi mitu) foram reintroduzidos na Mata Atlântica

Extinto na natureza, Mutum-Alagoas (Pauxi mitu) foram reintroduzidos na Mata Atlântica

Extinto na natureza, um pássaro brasileiro faz um retorno provisório à selva

  • Três pares de mutum-alagoas (Pauxi mitu) foram reintroduzidos em setembro em uma área de 980 hectares (2.400 acres) da Mata Atlântica no estado brasileiro de Alagoas, mais de três décadas após serem declarados extintos na natureza devido à caça e perda de habitat.
  • O feito é o culminar de um projeto iniciado em 1979, quando um empresário resgatou cinco dos indivíduos restantes da espécie de uma área florestal que estava prestes a ser derrubada.
  • Mantidos em cativeiro, esses pássaros e seus filhotes geraram os quase 100 mutuários de Alagoas que existem hoje no Brasil.
  • Os seis pássaros liberados na natureza serão monitorados com etiquetas GPS para ver como eles se adaptam à procura de comida e abrigo, criação e fuga de predadores na natureza; se tiverem sucesso, o plano é introduzir mais três pares por ano na natureza até 2024.

Extinto em seu habitat há pelo menos três décadas, o mutum alagoano ( Pauxi mitu ) agora está de volta à selva e está enfrentando um teste de sobrevivência, graças aos esforços conjuntos de mais de uma dúzia de instituições para retirar esse pássaro do tipo faisão. à beira.

Três pares de mutum foram reintroduzidos há um mês e meio em uma área de 980 hectares (2.400 acres) da Mata Atlântica no estado brasileiro de Alagoas. Os pesquisadores estão vigiando-os remotamente, por meio de etiquetas de GPS, para ver se conseguem encontrar comida e abrigo, se reproduzir e se proteger dos predadores por conta própria.

O pássaro é o primeiro caso de reintrodução de um animal declarado extinto na natureza na América Latina, e um dos poucos do mundo. Segundo Luís Fábio Silveira, curador do acervo ornitológico do Museu de Zoologia da Universidade de São Paulo, existem “muito poucos casos similares” no mundo. As histórias de sucesso incluem o condor da Califórnia ( Gymnogyps californianus ), o corvo havaiano ( Corvus hawaiiensis ), o furão de patas negras ou doninha-americana ( Mustela nigripes ) e o francelho das Maurícias ( Falco punctatus ).

A jornada que levou à ressurreição do mutum alagoano começou há quatro décadas, graças à obstinação de Pedro Nardelli, um empresário que mantinha uma instalação científica de criação de aves em Nilópolis, no estado do Rio de Janeiro. Em 1979, viajou para a região metropolitana de Maceió, no estado de Alagoas, em busca de espécimes do mutum, um pássaro de bico vermelho, corpo preto e aves. Descrita pela primeira vez na 17 ªséculo pelo naturalista alemão George Marcgraf – que incluiu uma menção ao seu uso culinário, um dos fatores por trás de sua eventual extinção na natureza – a espécie era raramente vista em seu território original, uma pequena área de Mata Atlântica entre os estados de Alagoas e Pernambuco. Além da caça, o pássaro também foi ameaçado pelo avanço das plantações de cana na região.

Os cinco mutuários que Nardelli conseguiu resgatar foram capturados em uma área florestal que, ironicamente, daria lugar a uma nova usina de açúcar e etanol, graças ao ritmo acelerado de desmatamento imposto pelo Proálcool, um programa nacional destinado a estimular o etanol de cana Produção. “Se Nardelli tivesse chegado dois anos depois, não haveria mais [mutilados]”, disse o engenheiro civil Fernando Pinto, que trabalhava na usina de etanol na época e depois se tornou o principal parceiro do criador na missão de resgate. “Destino chamado.”

De volta ao Rio de Janeiro, Nardelli conseguiu reproduzir um dos mutuns e duas fêmeas. O trio geraria a única linhagem responsável por transmitir o DNA da espécie. Pinto começou a viajar para o Rio de Janeiro com mais frequência. “Passamos fins de semana inteiros literalmente dentro do aviário, conversando apenas sobre pássaros”, disse ele. “Essa instalação de criação, talvez a maior da América Latina, foi a minha Disneylândia.”

Enquanto testava a constituição de um criadouro seguro, Nardelli promoveu a idéia de cruzar com o mutum pardo ( Pauxi tuberosa ) para tentar garantir uma espécie de “backup de DNA” da ave quase extinta. No processo, no entanto, os criadores perderam as planilhas que identificaram os indivíduos geneticamente puros e os híbridos. Uma equipe da Universidade Federal de São Carlos (UFSCar), liderada por Mercival Roberto Francisco, se juntou para separar o joio do trigo: em 2008, foi iniciado um programa de resgate genético para as espécies, usando análises minuciosas para diferenciar os pássaros puros dos híbridos.

Francisco, professor de conservação ex situ (fora do habitat) e manejo da vida selvagem, manteve contato próximo com o criador Roberto Azeredo, da Sociedade de Pesquisa da Vida Selvagem (Crax), que há 20 anos herdou parte do plantel de Nardelli. O desafio agora é aumentar a diversidade genética dos mutuários de raça pura de Alagoas. Para isso, Azeredo sugeriu que pares com a maior diferença de DNA fossem feitos para procriar – ou melhor, para casar, já que o pássaro é normalmente monogâmico; pares ficam juntos até que um indivíduo morra.

Esse processo de seleção é o ponto central do projeto de reintrodução do mutum alagoano na natureza, considerando os riscos de endogamia em uma linhagem que descende de apenas três indivíduos.

De volta ao habitat

Em 1996, já pensando em criar as condições sob as quais o pássaro poderia voltar à natureza, Fernando Pinto fundou o Instituto de Preservação da Mata Atlântica (IPMA). A ONG coordena ações de educação ambiental nas comunidades e fazendas da Zona da Mata, uma planície costeira no nordeste do Brasil. Busca sensibilizar os agricultores de cana-de-açúcar, cujos campos compreendem as maiores áreas de vegetação remanescente da região, para conservar ou restaurar o habitat do mutum alagoano. Pinto conta com 9.000 hectares (22.240 acres) já convertidos ou em processo de conversão em reservas particulares de patrimônio natural (RPPNs).

Uma dessas áreas é a RPPN Mata do Cedro, no município de Rio Largo, um fragmento florestal situado na área da antiga usina de Utinga Leão (agora apenas Utinga), produtora de açúcar e etanol que luta para evitar a falência. Os pesquisadores selecionaram a área para a reintrodução do mutum alagoano na natureza devido à sua extensão – o habitat ideal deve abranger pelo menos 500 hectares (1.200 acres) de floresta – e também devido à ausência de caçadores.

Para garantir um ambiente seguro para as aves, o Instituto Ambiental de Alagoas (IMA) e a Polícia Ambiental de Alagoas realizaram patrulhas diárias durante dois anos para monitorar a área. “Não houve incidente de caça ilegal, mas não podemos baixar a guarda. No Brasil, especialmente no norte e no nordeste, existe uma cultura de caça muito forte ”, disse Epitácio Correia, gerente das unidades de fauna, flora e conservação do IMA.

Em 19 de setembro, seis mutuários individuais de Alagoas foram transferidos de avião de Contagem, no estado de Minas Gerais, onde está localizado o centro de reprodução Crax, para Alagoas. Pela primeira vez em três décadas, a espécie estava de volta ao seu habitat natural. As aves foram levadas inicialmente para um aviário de aclimatação, construído dentro de um fragmento da Mata Atlântica, em preparação para a liberação permanente em 25 de setembro.

Graças às etiquetas de satélite, os pesquisadores poderão monitorar literalmente todas as etapas dos seis pássaros recém-lançados. Se os mutuários conseguem vencer o desafio de fugir dos inimigos naturais, como os pequenos gatos selvagens, e se mostram capazes de gerar descendentes, o plano da força-tarefa é liberar mais três pares na natureza a cada ano até 2024. Enquanto isso, a criação em cativeiro continua; existem cerca de 90 moscas-alagoas em aviários no Brasil.

A usina de açúcar também forneceu uma área para a construção de um centro de educação ambiental, a ser inaugurado em janeiro e com o nome de Pedro Nardelli. Um quarto par de mutum será mantido lá, em cativeiro, como uma exibição viva para crianças e adolescentes.

Nardelli não viveu para ver seu sonho se tornar realidade. Ele morreu em agosto, o mês em que a reintrodução foi inicialmente agendada. Mas ele poderia, pelo menos, homenagear o evento em que o governador de Alagoas, Renan Filho, nomeou Pauxi mitu a ave oficial do estado em 2017.

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